Mineral Throw

Neue Forschungsarbeiten der University of South Australia könnten die Art und Weise, wie Seltene Erden und andere wichtige Batteriemetalle aus der Erde gewonnen werden, verändern und eine sicherere Gewinnung mit geringeren Umweltauswirkungen ermöglichen.

Das Future Industry Institute der Universität hat ein neues Projekt gestartet, in dem neue Mechanismen zur sicheren Gewinnung kritischer Mineralien aus der nachgelagerten Erzverarbeitung, der Wiederaufbereitung von Abfällen und der Abwasserbehandlung untersucht werden sollen.
Unter der Leitung von Dr. Richmond Asamoah entwickelt das Institut außerdem Verfahren zur sicheren Wiederverwertung von Altprodukten aus Altbatterien und Magneten.

„Der Prozess der Gewinnung dieser kritischen Materialien ist sehr umweltschädlich, da bei konventionellen Abbaumethoden große Mengen an giftigen und radioaktiven Stoffen anfallen“, so Asamoah in einer Medienerklärung.

„Unsere Forschung wird neue Technologien identifizieren, die in der Lage sind, sowohl Mineralien aus bestehenden Industrieabfällen und mineralischen Abfällen zu gewinnen als auch Mineralien und Metalle aus verbrauchten Batterien und Magneten zu recyceln“, so Asamoah. „Dadurch sollten wir in der Lage sein, die Menge an Abfall und schädlichen Stoffen, die in die Umwelt gelangen könnten, erheblich zu reduzieren.“

Im Rahmen des Projekts werden zwei Metallrückgewinnungstechniken – Harz in Zellstoff und Harz in feuchter Mischung – getestet, um Zielmetalle aus minderwertigen Erzen, Feinmineralien und Abraum zu gewinnen. Diese Verfahren können auch zur Entfernung von Schadstoffen aus Wasser und Böden eingesetzt werden, um deren Umweltauswirkungen zu minimieren.

„Wir sprechen nicht nur über die Vorteile für die Umwelt, sondern auch über wirtschaftliche und nachhaltige Technologien, die die Länder nutzen können, um Seltene Erden und Batteriemineralien aus dem laufenden Bergbau zu gewinnen“, sagte Asamoah.

Da die Initiative vom Australisch-Indischen Strategischen Forschungsfonds finanziert wird, wies der Forscher darauf hin, dass Indien sehr von den Ergebnissen des Projekts profitieren könnte, da es derzeit den größten Teil seines Bedarfs an Seltenen Erden aus China importiert, obwohl es über die fünftgrößten Reserven an kritischen Metallen in der Welt verfügt.

„Dieses Projekt soll Australien in die Lage versetzen, Mineralien aus Seltenen Erden nach Indien zu exportieren, als Alternative zu China, und Indien in die Lage versetzen, Öko-Technologien zur Gewinnung von Mineralien und Metallen innerhalb der eigenen Grenzen zu entwickeln“, sagte Asamoah.

Nach Angaben von Geoscience Australia kommen Seltene Erden im Northern Territory und in allen Bundesstaaten außer Tasmanien vor.

Die Daten der Regierungsbehörde zeigen, dass Mount Weld in Westaustralien eines der reichsten REE-Vorkommen der Welt beherbergt, während andere bedeutende Vorkommen in New South Wales bei Toongi, im Northern Territory bei Nolans Bore und in Victoria bei den Wim-Lagerstätten zu finden sind. Olympic Dam in Südaustralien enthält jedoch eine abgeleitete Ressource von mehr als 47 Millionen Tonnen Seltene Erden, was mehr als das 23-fache der Gesamtressource von 2,3 Mio. Tonnen von Mount Weld ist.