Heavy Mining

Monumental Minerals (TSXV: MNRL) hat mit Lithium Chile (TSXV: LITH; US-OTC: LTMCF) ein Abkommen unterzeichnet, das die Option auf den Erwerb von bis zu 75 % des Projekts Salar De Laguna Blanca im Nordosten Chiles beinhaltet.

Im Rahmen der Vereinbarung muss Monumental 1,5 Millionen Dollar zahlen und den gleichen Betrag innerhalb von drei Jahren für die Erkundung des Laguna-Projekts aufwenden. Lithium Chile wird außerdem 9,9 % der Aktien von Monumental halten.

Sobald Monumental eine 75%ige Beteiligung an dem Projekt erworben hat, werden beide Unternehmen eine Joint-Venture-Vereinbarung zur Erschließung des Grundstücks abschließen, so das Juniorunternehmen.

Jamil Sader, CEO von Monumental, bezeichnete Laguna Blanca als eine „bedeutende Ergänzung“ des Portfolios des Unternehmens, zu dem auch das Projekt seltener Erdelemente Jemi in Mexiko gehört, das sich noch in der Frühphase befindet. „Lithium ist ein notwendiger Bestandteil bei der Herstellung von Elektroauto-Batterien, und es wird prognostiziert, dass das Angebot die Nachfrage nicht decken kann“, sagte Sader.

Aber bei dem Projekt geht es nicht nur um Lithium, sagte der CEO und fügte hinzu, dass Cäsium eine wichtige Rolle bei Laguna Blanca spielt.

„Die Oberflächensedimente enthalten bis zu 692 ppm Cäsium. Soweit wir feststellen konnten, wurde bisher keine andere Cäsiumlagerstätte in den Sedimenten identifiziert… fast das gesamte weltweite Cäsiumangebot stammt aus der Tanco-Mine in Manitoba“, sagte Sader. „Das Unternehmen, dem die Mine gehört, ist ein privates chinesisches Unternehmen, das 100 % des Erzes zur Verarbeitung nach China verschifft.

Politisches Risiko

Jüngste Vorschläge im chilenischen Bergbausektor, zu denen ein neuer Plan zur Verstaatlichung einiger bedeutender Kupfer- und Lithiumminen sowie Gespräche über strengere Umwelt- und Sozialvorschriften gehören, haben internationale Bergbauunternehmen in Chile in Bedrängnis gebracht. Sader erwartet jedoch nicht, dass die jüngste Akquisition seines Unternehmens davon betroffen sein wird.

„Es gab Gespräche über eine Verstaatlichung. Aber Chile hat das schon einmal durchgemacht, und ich glaube nicht, dass die Bevölkerung diesen Weg noch einmal gehen möchte“, sagte er. „Das Risiko scheint für Chile gering zu sein, da es sich um ein investitionssicheres Land handelt. Sogar in Peru haben die Politiker, die über eine Verstaatlichung des Bergbaus sprachen, von diesem Gedanken Abstand genommen.

Er fügte hinzu, dass das Unternehmen bei Laguna Blanca der Zeit voraus sei und dass sein Partner Lithium Chile bereits das Engagement und die Einbeziehung der lokalen Gemeinschaft durchgeführt habe und auch die Technologie der direkten Lithiumgewinnung (DLE) erforsche, die den Verbrauch von Süßwasser minimiere, den Landverbrauch reduziere und weniger Treibhausgasemissionen verursache.

Das Laguna-Grundstück, das sich in einem Gebiet in der Hochwüste der Zentralanden befindet, in dem sich nach Angaben des Unternehmens mehr als die Hälfte der weltweiten Lithiumvorkommen befinden, erstreckt sich über eine Fläche von 5.200 Hektar und liegt in einem frühen Explorationsstadium.

Vorläufige Erkundungen und geochemische Untersuchungen, die den Großteil des Laguna-Komplexes abdecken, wurden zwischen 2018 und 2021 von Lithium Chile durchgeführt. Die Ergebnisse der Wasserproben, die aus den Oberflächenlagunen und dem Untergrund in 0,5 bis 1,3 Metern Tiefe entnommen wurden, lagen zwischen 780 und 1230 mg/l Lithium und 20 bis 40 mg/l Cäsium.

Die Ergebnisse der Sedimentproben reichten von 250 bis 1450 ppm Lithium und 75 bis 692 ppm Cäsium.